Dormir la bouche ouverte : risques, causes et solutions

Mai 22, 2024 | CONSEILS, REPOS

La façon naturelle de dormir est de garder la bouche fermée. Bien que cela puisse sembler sans importance, dormir la bouche ouverte affecte négativement la qualité du sommeil. Et peut même entraîner des problèmes de santé. Parmi les conséquences intrinsèques au fait de dormir, la bouche ouverte, on trouve le ronflement, l’asthme ou des troubles du sommeil tels que l’apnée. Voici comment vous pouvez l’éviter.

Causes et raisons qui font qu’une personne dort, la bouche ouverte

Dormir la bouche ouverte est un signe que vous respirez par la bouche pendant la nuit. La raison principale en est généralement un blocage des voies respiratoires nasales. Une autre cause possible est que vous avez adopté une position inconfortable dans laquelle les muscles de votre larynx sont incapables de maintenir leur position. En fin de compte, en voici les principales causes.

Congestion nasale : L’obstruction des voies respiratoires supérieures due à des allergies ou à des problèmes respiratoires peut conduire une personne à dormir la bouche ouverte afin de faciliter sa respiration.

Respiration buccale : Certains dormeurs ont l’habitude de respirer par la bouche plutôt que par le nez, ce qui peut se réitérer pendant leur sommeil, et entraîner l’ouverture de la bouche.

Problèmes d’obstruction des voies respiratoires : L’apnée du sommeil et le ronflement peuvent forcer les gens à ouvrir la bouche pour obtenir plus d’oxygène pendant la nuit.

Facteurs environnementaux : L’environnement de la pièce, surtout s’il fait chaud ou sec, peut provoquer une sécheresse de la bouche et de la gorge, ce qui conduit à dormir la bouche ouverte.

Sécheresse buccale et problèmes de santé bucco-dentaire : Dormir la bouche ouverte peut entraîner une sécheresse buccale, ce qui augmente le risque de carie dentaire, de maladie des gencives et de mauvaise haleine dues à un manque de salive.

Comment savoir si vous dormez la bouche ouverte

Détecter si quelqu’un dort avec la bouche ouverte est simple et visible, il suffit que quelqu’un l’observe pendant son sommeil. Mais en plus, il existe d’autres moyens qui peuvent nous aider à le découvrir.

Par exemple, se réveiller avec la bouche sèche est une autre indication courante de cette habitude. Car lorsque vous respirez par la bouche, la salive ne circule pas correctement dans la bouche. Ce qui provoque une sécheresse et une gêne au réveil. Le ronflement est également un signe révélateur, car le passage de l’air libre dans la bouche peut provoquer des vibrations au niveau des tissus mous de la gorge. Et cela génère ces sons caractéristiques et gênants, surtout si nous dormons avec un partenaire.

Certains symptômes au réveil peuvent également indiquer que vous vous êtes endormi la bouche ouverte. À savoir, souffrir d’un mal de gorge ou d’une irritation au réveil en raison d’une sécheresse buccale et du manque d’humidité dans la gorge peut être le signe d’avoir respiré par la bouche pendant la nuit. De la même manière, la fatigue et la somnolence diurne peuvent être la conséquence d’un sommeil de mauvaise qualité. En effet, votre repos peut être affecté par une respiration inadéquate qui perturbe le cycle normal du sommeil, entraînant de la fatigue et peu d’énergie au réveil.

Conséquences et problèmes liés au fait de dormir la bouche ouverte

Le ronflement est très gênant, mais il affecte également négativement notre repos. Un ronflement régulier peut entraîner des troubles graves tels que l’apnée.

Une autre conséquence courante liée au fait de dormir avec la bouche ouverte est l’apparition de l’asthme ou l’aggravation de ces symptômes. Lorsque nous respirons par la bouche, l’air ne passe pas à travers les filtres nasaux. Et toutes les particules qui s’accumulent dans nos draps et notre lit passent directement dans les poumons.

Il y a différentes raisons pour lesquelles nous pouvons dormir la bouche ouverte. Cela arrive généralement aux personnes qui ont tendance à respirer par la bouche. La solution est de pratiquer la respiration nasale. Il existe de multiples exercices qui permettent de nous réhabituer à respirer correctement. Une autre solution consiste à surélever la position de la tête, pour cela il est possible d’utiliser un oreiller plus ferme ou plus haut. En adoptant une posture plus haute, cela permet de garder nos narines plus ouvertes.

Dormir la bouche ouverte est en somme dangereux pour nos voies respiratoires étant donné les complications qui peuvent découler de cette habitude (comme l’asthme ou l’apnée par exemple).

Mais en plus de cela, les experts mettent en garde contre le danger de dormir la bouche ouverte en raison de l’augmentation du risque de caries dentaires. En fait, une étude publiée dans le Journal of Oral Réhabilitation le confirme. Cette étude a été menée par des chercheurs de l’Institut de recherche Sir John Walsh de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande. Les chercheurs se sont concentrés sur l’examen du pH oral de 10 volontaires sains. Pour cette étude, les participants dormaient un jour sur deux avec une pince sur le nez qui les empêchait de respirer par celui-ci, ce qui les obligeait à respirer par la bouche.

En analysant les résultats obtenus, les chercheurs ont déterminé que lorsque les participants respiraient par la bouche, le pH de leur salive chutait et devenait plus acide, atteignant des valeurs allant jusqu’à 3,6. Un constat assez inquiétant, étant donné que les dents commencent à se déminéraliser à partir de 5,5.

Lorsque les participants respiraient par le nez, la valeur moyenne du pH était de 7 (neutre). Par conséquent, la recherche a pu conclure que le fait de respirer par la bouche pendant le sommeil peut favoriser l’apparition de caries et/ou d’autres problèmes bucco-dentaires. Tels que l’érosion et la déminéralisation des dents.

Conseils pour dormir la bouche fermée

Bien que cela ne dépende pas toujours de nous-mêmes, il existe une série de conseils qui peuvent aider à ne plus dormir la bouche ouverte.

  1. Garder les voies respiratoires dégagées

C’est la prémisse fondamentale. Dormir avec la bouche ouverte dépend fortement du fait que nos voies respiratoires ne sont pas dégagées. Pour éviter cela, nous pouvons utiliser un humidificateur qui gardera l’air humide et ainsi éviter la congestion nasale.

  1. Tester la respiration nasale

C’est évident, mais pratiquer la respiration nasale pendant la journée peut aider à entraîner le corps à respirer par le nez pendant la nuit. Cela inclut la réalisation d’exercices de respiration profonde et de techniques de yoga.

  1. Utiliser un oreiller adapté

Choisir un oreiller qui maintient la tête et le cou dans une position neutre pendant la nuit est une autre clé pour éviter de dormir la bouche ouverte. Pourquoi ? Parce que dormir avec un oreiller qui ne correspond pas à nos besoins, qu’il soit trop haut ou trop bas, peut rendre difficile la fermeture naturelle de la bouche. Pour éviter cela, nous devons choisir un modèle qui coïncide à notre posture de sommeil.

  1. Tester les appareils buccaux

Pour ceux qui éprouvent des difficultés chroniques à garder la bouche fermée pendant leur sommeil, il est conseillé de consulter leur dentiste de confiance. Il existe des dispositifs buccaux conçus spécifiquement à cet effet qui peuvent aider à maintenir la mâchoire dans une position qui facilite la fermeture de la bouche la nuit.

  1. Pratiquer la relaxation musculaire

Avant d’aller dormir, il est important de prendre quelques minutes pour pratiquer des techniques de relaxation musculaire afin de réduire les tensions qui peuvent s’exercer au niveau de notre mâchoire et notre cou. Des étirements doux, des massages ou des exercices de relaxation peuvent aider à préparer le corps à un sommeil plus calme et plus réparateur.

Conclusion

Dormir la bouche ouverte peut sembler une habitude inoffensive, mais elle a des répercussions importantes sur la qualité du sommeil et la santé bucco-dentaire. Le ronflement, la bouche sèche, les maux de gorge et même la fatigue diurne ne sont que quelques-uns des symptômes associés à cette habitude. De plus, elle peut augmenter le risque d’apparition de troubles respiratoires tels que l’apnée du sommeil et l’asthme, ainsi que le risque de souffrir de caries et d’autres problèmes dentaires.

Cependant, dans cet article nous avons appris qu’en adoptant quelques conseils simples, tels que garder les voies respiratoires dégagées, pratiquer la respiration nasale, utiliser un oreiller approprié, essayer des appareils oraux et pratiquer la relaxation musculaire. Ceux-ci seront en mesure de nous aider à éviter de dormir la bouche ouverte, et à améliorer la qualité de notre sommeil et globalement de notre santé.